Vieux Geek, épisode 98 : Forté Free Agent 1.1, le client usenet des geeks windowsiens de la fin des années 1990 !

Quand internet a commencé à se populariser à partir de 1997, les outils en mode graphique dédié pour chacune de ses composantes principales ont eu tendance à se multiplier comme des petits pains.

Avant que Microsoft n’étouffe tel un boa constrictor Netscape, il y a eu une certaine forme de saine concurrence. Dans la trousse de l’internaute un peu geek, en dehors du navigateur pour aller sur la toile d’araignée mondiale alias le web, il y avait un logiciel dédié à l’accès aux forums de Usenet, que l’on pourrait surnommer l’ancêtre des forums qui pullulent sur la toile actuellement. Ouvrons une rapide parenthèse sur ce qu’est Usenet.

Ce système de forums en mode texte uniquement, même s’il existe des forums binaires où l’on peut tout récupérer – comment croyez-vous que les tipiaks récupéraient leurs consommation quotidienne à l’époque ? – permet de discuter de tout et de rien.

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Les projets un peu fou du logiciel libre, épisode 7 : Pan, LE client libre pour Usenet.

Pour ce septième billet de la série « Les projets un peu fous du logiciel libre », j’ai eu envie de parler de Pan, LE client libre pour Usenet. C’est un projet relativement vieux, car l’une des premières versions numérotée 0.4.3 est sortie en… août 1999 !

Merci l’internet Wayback machine 🙂

Mais avant tout, c’est quoi un client Usenet ? Internet de nos jours, on le résume à la toile qui est né en 1992. Sauf qu’il y a d’autres aspects, comme les forums usenet. Ce sont les ancètres des forums qui pullulent sur la toile, mais avec une hiérarchie mondiale.

C’est aussi le lieu d’une des plus célèbres controverses du monde libre en 1992, avec le long fil entre Andrew Tanenbaum et un certain Linus Torvalds sur l’obsolescence du noyau linux qui n’était qu’en version 0.0.2 à l’époque. Merci google groups pour avoir conservé une archive du débat 🙂

En 1999, il y a un projet de client pour le tout jeune Gnome qui est lancé, PAN pour « Pimp-ass newsreader ». Inutile de me le demander, je ne traduirai pas. C’est aussi un des rares clients qui respecte le GNKSA, pour « Good Net-Keeping Seal of Approval« , en gros des règles d’hygiène minimale pour les personnes qui utilisent Usenet : pas de réponse au dessus du message cité, possibilité d’annuler un message posté, respect des bases d’utilisation des forums usenet. Les vieux de la vieille qui ont connu Outlook Express 6.0 savent de quoi sont capables les pires clients usenet.

Entre 1999 et 2004, jusqu’à la version 0.14.2.91, le logiciel est développé en C. En 2006, le développement recommence, mais en C++. Pour l’occasion, on passe à la version 0.90, certain que la mythique version 1.0 est proche… 10 ans plus tard, nous en sommes à la version 0.140… Merci à la page oldnews du site de Pan pour les références historiques.

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J’adore le forum usenet fr.rec.tv.programmes… On y trolle sur tout…

Et surtout on trouve des trolls qui feraient honte aux maîtres du genre, comme Le Maître de la Dysencyclopédie. Loué soit le site du maître 🙂

Le troll de qualité se perd, ma brave dame. Voici l’une des dernières tentatives ratées en date… Franchement pitoyable.

Premier extrait :

Arol wrote:
> Et tout ça gratuitement.
Sans blague ?
A part les ados boutonneux qui jouent aux « rebelles », personne n’utilise cette merde en tant que client.

La merde en question ? Linux 😉

Un peu plus tard :

« Mickael » <m …@mike.com> wrote in message news:g7flqs$pel$1@aioe.org…
> Arol wrote:

>> Et tout ça gratuitement.

> Sans blague ?
> A part les ados boutonneux qui jouent aux « rebelles »,
> personne n’utilise cette merde en tant que client.

Oui, 0.8% de parts de marché face aux >90% de Windows (NT-2K-XP-Vista), ils nous feront toujours rire ces gamins à prêcher en pure perte !

Pas à dire, mais le troll de qualité se perd. En ce qui concerne les « boutonneux », il faut se rappeler l’âge de certains grands acteurs du logiciel libre, liste loin d’être complète :

  • Linus B. Torvalds (Linux) : 28 décembre 1969 – 38 ans
  • Richard M. Stallman (GNU) : 16 mars 1953 – 55 ans
  • Theo De Raadt (OpenBSD) : 19 mai 1968 – 40 ans
  • Miguel De Icaza (Gnome) : 1972 – 36 ans
  • Ian Murdock (Debian) : 28 avril 1973 – 35 ans
  • Mark Shuttleworth (Ubuntu) : 18 septembre 1973 – 34 ans
  • Larry Wall (Perl) : 27 septembre 1954 – 53 ans

Donc, des gamins, vraiment ? Où sont passé les trolls digne de ce nom ? Je les regrette…