Vieux Geek, épisode 147 : 1999, l’arrivée de l’accès gratuit à internet via Free !

C’est en farfouillant sur Twitter que je suis tombé sur un article concernant le virus de macro Melissa et ses 20 ans que je me suis pris une deuxième claque… Celle des 20 ans de l’arrivée d’Illiad et donc de Free dans le petit monde des FAI.

Quand Free arrive en 1999, je suis client chez un certain Club-Internet qui sera absorbé par AOL et qui de rachat en rachat fait maintenant parti du FAI au carré rouge. À l’époque, on payait un abonnement et on devait rajouter les communications.

Autant dire que pour flinguer son budget, c’était la recette idéale. Illiad décide donc de proposer un accès libre, mais à une seule condition : il faut payer en plus les communications. De mémoire, j’ai contracté un compte sur l’accès libre de Free en mai ou juin 1999…

Compte qui est celui qui héberge le blog depuis près de 14 ans… Évidemment, cela avait été un sacré coup de pied dans la fourmillière des FAI, juste deux petites années avant l’explosion de la bulle internet.

Je vous renvoie à l’excellent « Quand l’internet fait des bulles » documentaire de 2005 ou 2006.

Je me suis demandé si j’avais par hasard gardé le courrier d’ouverture de mon compte chez Free en 1999… La réponse étant oui, je l’ai numérisé en sortant les informations sensibles… Ayant quitté cette adresse postale en 2002…

Vous remarquerez que l’on passait par une ligne téléphonique du serveur de son département à l’époque. On était encore loin de l’ADSL lancé en 2002… Avec l’une des vidéos qui est devenu un même quand on parle de cette époque éloignée de l’internet français :

32 réflexions sur « Vieux Geek, épisode 147 : 1999, l’arrivée de l’accès gratuit à internet via Free ! »

  1. Malheureusement le FAI Free de 2019 n’a plus rien à voir avec celui d’il y a 20 ans… désormais les tarifs sont élevés, l’orientation est clairement haut de gamme : boîtier Devialet à 480 €, avec un abonnement freebox Delta à 49.99 € par mois -> ça pique au portefeuille
    D’ailleurs en ce moment ils sont globalement dans une mauvaise passe, car la clientèle ne s’y trompe pas.

      1. Oui mais je ne trouve aucune offre bon marché… il reste seulement des promo sur la première année mais avec un engagement et à la fin de celui ci le tarif s’envole. Bref c’est pas folichon et la concurrence fait mieux :
        boite Sosh sans engagement -> 19.99 € par mois
        Box Red sans engagement ->15 € par mois
        Bbox avec engagement sur 1 an -> 12.99 € puis 22.99 €
        Toutes les offres Free sont plus chères !

          1. Est ce que tu as une raison vraiment valable pour rester chez Free ?
            Je vais te donner mon exemple : je suis depuis 2004 chez Orange, puis Sosh. Ce n’est pas parce que je vous un culte à cette entreprise lol, mais tout simplement parce que dans mon village, ce sont les seuls qui proposent le VDSL. Bref je n’ai pas la possibilité de changer de FAI, sauf à voir mon débit fondre. Voila ce que j’appelle une raison valable.
            Donc dans ton cas c’est quoi ?
            Le fait que ton blog soit hébergé chez Free ?
            Peux tu aussi expliquer les raisons de ta détestation de Bouygues et SFR ?

          2. Oui, une offre qui correspond à ce que je cherche 🙂

            Évidemment, si ton village n’est correctement relié que par un seul opérateur, ça ne laisse pas le choix.

            Bouygues ? J’ai encore en travers de la gorge les notes astronomiques de téléphone portable.
            SFR ? Je n’ai jamais aimé cette boîte, et l’actualité récente aurait tendance à me confirmer dans ce non-amour : https://www.lci.fr/medias/pourquoi-les-abonnes-de-free-ont-ete-temporairement-prives-de-quatre-chaines-dont-bfmtv-2117544.html ; https://www.nextinpact.com/news/107763-les-chaines-bfmrmc-daltice-france-accessibles-uniquement-via-tnt-sur-freebox.htm

            Bref, tu comprends pourquoi le carré rouge, je le fuis comme la peste.

        1. Je répondrais meme, qu’avec Sosh et Red, tu joue le jeu des sous-filiales avec délocalisation inclus. Essaye d’appeler SFR pour un probleme avec RED. Quand bien même ton problème est lié a la partie SFR, le simple fait que tu ai été un abonné RED, tu te fais renvoyer. Bien sur, je parle d’experience, j’avais résilié sous 14 jours RED pour continuer d’être prélevé par SFR ! J’ai vite appelé free pour dire de bloquer mon changement d’opérateur, je resterai chez free.
          Les livebox et bbox, se sont des fiascos. Une freebox révolution v6, ça offre plus de possibilités que ces offres axées télé. Nom de domaine, boucle locale, wake on lan via l’interface, NAS, et j’en passe certainement, mais c’est toujours a des années lumieres de la concurrence.
          Free est aussi le seul a proposer depuis son interface de compte a passer de ADSL vers VDSL et de regler la fiabilité/vitesse de connexion. Une offre normal me limite a 1,5Mo/s, avec le réglage de Free, j’ai du 3Mo/s. Deux fois plus vite.
          Après libre a toi de ne pas t’y retrouver la dedans (e.g tu as la fibre / Tu es loin de ton DSLAM / tu as un usage TV) mais l’offre de Free est toujours unique en son genre, et j’incite tout bidouilleur informatique a utiliser les capacité de la freebox v6 a son pleins potentiel.

          1. C’est vrai que les Livebox font un peu pitié quand on est geek comme moi et que l’on aime bidouiller. Je regardais l’autre jour l’interface d’administration de la Freebox mini 4K de ma belle sœur et j’étais stupéfait de voir tout ce que l’on pouvait faire.
            Par contre, j’ai depuis quelques temps la Livebox 4 et je trouve que cela progresse quand même : une meilleure qualité technique, avec un rapport signal/bruit qui peut enfin passer sous les 6 dB sans que la connexion saute toutes les heures, et qui m’a permit un gain notable en débit ( je suis passé de 30 à 40 Mega en Down, pas mal du tout )
            Pour la délocalisation de Sosh c’est dommage en effet, mais comme je suis condamné à rester chez eux faute de concurrence je préfère payer moins, plutôt que de me retrouver avec le même matériel pas toujours au top et une facture qui m’élargit la rondelle.

        2. Je ne sais pas si les offres que tu cites sont comparables à celles de Free (en terme de prestations), surtout si tu ajoutes le mobile. En revanche, cela illustre qu’il manque peut-être une offre Free plus bas de gamme.

          Quoiqu’il en soit, ce n’est pas demain la veille que j’irai chez SFR ou Bouygues (Orange trouvant un peu plus grâce à mes yeux, malgré qu’il nous ait bien enfumé lui aussi sur les tarifs à l’époque, du fait de son accord d’itinérance avec Free).

  2. Les télécoms en France sur le plan humain c’est une catastrophe : cancers professionnel, suicides, mort subites, travail nocture, climat social infecte, burnout, handicap…la liste des épithètes et trop longue.

  3. bonjour .soit 49.99 euros c’est cher pour certain je vait prendre mon cas.un abonnement freebox revolution a 37.98.1 abonnement canalsat a 57.90.pas de netflix.pas de kiosque.le compte est vite fait

  4. Salut tu as l’air d’avoir un bon debit fred, tu as quoi Vdsl, fibre ? Moi j’attendais la fibre depuis longtemps car en adsl c’était pas la joie surtout pour la télé avec 5 mb/bits. C’est SFR qui a installé la (fausse) fibre dans ma rue donc je suis passé chez eux après avoir eu une freebox V5. résultat 200 mg/bits montant et 20 mg/bits descendant pour 22 e pendant un an et 38e ensuite. tout fonctionne bien et a chaque fois que j’ai eu des soucis (replay et youtube) j’ai été remboursé en faisant la demande

  5. Tu ravives de sacrés souvenirs; Fred. Je crois aussi avoir encore le courrier free quelque part dans ma paperasse. Je me souviens que la nouveauté de l’offre free était géniale à l’époque. Pas vraiment d’engagement, ce qui rassurait… Mais la facture de téléphone en prenait un sacré coup (sans compter ma mère qui gueulait pour avoir la ligne et pouvoir téléphoner). Toute une époque…

    Que dire maintenant ? Les offres internet sont devenues bien tristes et bien chères pour ce qu’elles sont. Et dire que leur coût exorbitant ne comprend même pas une licence globale… Il y a un vrai problème. Les choses se passent à l’envers. Offre à 1.99 pendant 12 mois pour appâter le client, et ensuite on paie plein pot ad vitam… C’est marrant comme les ristournes, réductions ou autres gestes commerciaux pour récompenser un client de sa fidélité ne sont plus dans l’air du temps. Le commerce est vraiment devenu un sale truc.

  6. Hello ,
    Que de souvenirs cet acces Free libre ! Le PC qui tournait toute la nuit pour télécharger des warez que j’ai gravé , conservé en vertical et au final jeté lors d’un déménagement . 🙂 mon adresse mail principale est toujours liée à ce compte !

    En ce qui concerne Free actuellement , j’ai ma freebox V5 depuis 2011 avec l’abo 0 euro pour le portable depuis 2012 donc une fature mensuelle de 29,99€ ( j’ai renoncé à l’option télé ) pour un debit réel de 17 megas je trouve ça imbattable .
    J’ai cherché à changer pour gratter un peu , je n’ai rien trouvé d’aussi intérressant .

    1. Tous le monde n’as pas ta chance. Free pour moi c’était 5mg/bits le vent dans le dos, alors oui je suis chez sfr le premier qui a fibré ma rue et maintenant 200mg/bits pour 38e

    2. Ce n’est pas imbattable pourtant : 19.99 € pour la boite Sosh + 9.99 € pour avoir les appels illimités sur le mobile ( que tu n’as pas avec ton offre gratuite lié à la Freebox )
      Et en matière d’offre mobile c’est la fête du slip : si tu veux bien chercher les offres et passer d’une promo à une autre chez les différents opérateurs ( via la double portabilité ) tu trouveras des appels illimités, de l’internet mobile de 20/30/50 Go pour moins de 5 € par mois.
      Faut juste se casser un peu le c**, mais ça vaut le coup car l’économie à la fin d’une année est loin d’être négligeable.

  7. Respect pour la fidélité. Je suis chez eux seulement depuis 16 ans et depuis leur debut en téléphonie. Maintenant je vais devoir changer de freebox et l’offre me paraît inadéquat. Mais elle fonctionne bien au moins.
    Par contre pour le mobile, c’est plus facile techniquement mais juste parce que hors de mon chez moi c’est la catastrophe. Je suis rarement hors de cette zone

    Niel a perdu le fil depuis qu’il fraye avec les plus riches. Il ne s’occupe plus de Free, clairement sinon pour maximiser le cash flow. Peut-être que quand il aura perdu trop de clients il y aura d’autres offres. Donc j’attends.

  8. Voilà qui ne me rajeunit pas!
    J’ai du m’abonner chez Free entre Avril et Août 1999… en me demandant jusqu’au bout si ce n’était pas une arnaque. Effectivement l’inscription était « gratuite », on ne payait que les communication. Malgré des sommes qui me paraissent aujourd’hui colossales, j’ai fait pas mal d’économie (mais on restait dans les centaines).
    Le plus drôle c’est que je venais de Worldnet qui appartenait à Xavier Niel.

    Je suis resté longtemps chez Free, notamment séduit par la Freebox Revolution qui reste un des meilleurs box du marché et même sans doute le meilleur routeur actuellement disponible.

    Mais bon mes besoins ont changé, notamment avec des ado accrocs à Youtube et la famille à Netflix. Les peerings dégueulasses de Free m’ont convaincu d’aller ailleurs, chez Sosh.

    A 20€ j’ai presque tout ce que je veux ou ne veux pas. pas de TV, la TNT me suffit, le téléphone fixe imposé qui ne me sert à rien (mais impossible d’avoir un abo sans) et surtout un débit stable sans chute aux heures de pointe, un peering excellent vers Youtube et Netflix (ou Amazon Prime etc).

    Revers de la médaille, la livebox qui est une merde sans nom. On ne peut même pas changer les DNS, ni la passer en mode bridge, l’attribution des adresses IP fixe est une galère sans nom, le wifi est très faiblard, elle plante assez régulièrement (à cause de la clé Chromecast)… Bref je regrette la Freebox Revolution. Disons que ça vaut les 20€ et pas plus.

    Aujourd’hui Free s’oriente vers le haut de gamme, sans doute moins grand public mais plus « margeur » au contraire de SFR qui brade ses abo… sans rien gagner au passage.

    Malheureusement, si cette politique se défend, elle pèche par un aspect de taille: leur réseau fixe et mobile toujours pas à la hauteur de ce qu’il devrait être.

    Qui vivra verra.

    A+

    1. « le téléphone fixe imposé qui ne me sert à rien (mais impossible d’avoir un abo sans) »

      C’est un service imposé qui une fois éliminé pourrait parfaitement justifier une baisse de la facture…

      Le forfait 100% data est bien dans les cartons, mais le cheptel doit-être trait jusqu’au sang.

  9. Ah free… que de mauvais souvenir… Entre 2013 et début 2016 j’étais dans un coin paumé où le DSLAM était tout simplement pourri : 2 mégas sur le papier, proche d’un modem 56K sur le terrain 🙁
    J’avais pris SFR en 2013, free en 2014 et Orange en 2015. Pour 2016 ? J’ai quitté cet endroit pour un soucis familial qui ne me concerne pas…
    Pour résumé le débit : SFR ~30 ko/s max en DL la journée, ~200 ko/s vers 1h du matin et ~125 ko/s en UP contant, connexion instable (plantage à intervalle irrégulier) pour 40€/mois;
    free ~10 ko/s max en DL la journée, ~120 ko/s vers 1h du matin et ~15 ko/s en UP constant, connexion trèèèèèès instable (je leur ferai bien bouffer leur « PPP » toute les 15-30 mins) pour 35€/mois;
    Orange ~20 ko/s max en DL la journée, ~180 ko/s vers 1h du matin et ~110 ko/s en UP constant, connexion un brin plus instable que SFR pour 35€/mois.
    Bref, free c’est sans moi. Quant à SFR depuis son rachat par Altice, le service client est devenu déplorable, Bouygues quand je vois la qualité du réseau mobile et le service client qui t’empapaoute avec leurs offres commerciales… sans plus. Depuis début 2017, n’étant plus hébergé je suis revenu chez Orange, ~1,6 Mo/s en DL et ~125 ko/s en UP contant avec une connexion stable (ça plante très rarement) pour 43€/mois et je ne changerai pas de ci-tôt.

    1. Pourquoi est ce que tu ne veux pas changer de sitôt ? c’est une erreur…
      Même si tu restes chez le même FAI, il faut checker régulièrement les nouvelles offres, qui sont souvent moins chères que les vieux forfaits que l’on traînent depuis des années.
      Sans oublier l’alternative Sosh -> le passage d’Orange à Sosh est souvent transparent. On garde le même matériel et on se contente de changer de forfait. Bref c’est réglé avec un simple coup de fil.

      D’une manière générale, je suis tout de même stupéfait de voir autant de témoignages ici de personnes qui payent un abonnement internet ou internet + mobile un bras, et qui ne font visiblement aucun effort pour payer moins cher alors que la concurrence est féroce dans ce secteur.
      Claquer dans cette affaire entre 35 et 45 € par mois en 2019, cela me sidère…
      Pour rappel, une offre boite Sosh -> 19.99 € et un forfait mobile appels illimités + 20 Go d’internet mobile c’est 4.99 € en promo sur un an chez ce même opérateur. Soit moins de 25 € par mois, tout compris… et d’autres opérateurs cassent encore plus les prix donc on peut faire mieux !

      Faut croire que certaines personnes n’ont aucun souci pour boucler leur fin de mois, et que donc le mouvement des gilets jaunes n’est qu’une vaste fumisterie ( oui je sais troll facile )

      1. Sosh est un opérateur virtuel détenu par Orange. Ce qui lui permet donc d’être tranquille. Quand aux promos qui durent x mois ou un an, c’est un piège à terme.

        Même si je changeais d’opérateur, je ne gagnerai RIEN ou presque en terme technique. J’ai été chez tous les opérateurs depuis mes débuts sur internet, et en ce qui concerne BTP télécom et le carré rouge, ils peuvent aller se faire cuire une omelette XXXL avant que je retourne chez eux, dussè-je me priver d’un accès très haut débit.

        1. Je ne parle pas de gain technique, mais de gain financier : se retrouver à la fin du mois avec plus d’argent dans son porte monnaie. Est ce sans importance ?

      2. > Faut croire que certaines personnes n’ont aucun souci pour boucler leur fin de mois, et que donc le mouvement des gilets jaunes n’est qu’une vaste fumisterie (oui je sais troll facile).

        Ce n’est même pas un troll, c’est juste idiot comme raisonnement, excuse-moi.
        En ce qui me concerne, j’utilise le fait que je n’ai pas (trop) de souci en fin de mois pour encore donner ma préférence à une boite qui a révolutionné tant techniquement que commercialement le secteur et dont les actions du patron me paraissent plus intéressantes que celles du patron de SFR. Quand bien même cette boite n’aurait plus le même sex appeal qu’il y a dix ans.

  10. @Mudochon : Je suis Sosh pour le mobile. Pour la box je resterai Orange car de ce côté là Sosh c’est pas la pointe… Depuis fin 2018 ils proposent la Livebox 4 mais en ce qui concerne le décodeur TV… Rétrograder sur du 3 en cas de pépin alors que le 4 est mieux, sans plus. Après je sais que je pourrai économiser 8€ en y allant mais bon, j’aime avoir du « frais » pour ce genre de matos quand c’est possible.

  11. Oui enfin ne vous plaigniez pas…
    Vivant aux antilles je peux vous assurer que ce n’est pas du tout la même que ça soit pour internet ou pour les forfaits des portables.
    Je suis chez le SFR local et je pense payer dans ce qui se fait de moins cher, soit 29,99€ pour une connexion internet sans accès TV.
    J’ai du 6 méga en montant soit 600-700 Ko en descendant…
    Et j’avoue que sur place on attends avec impatience l’arrivée d’un opérateur tel que Free.

  12. Bonjour monsieur. Savez vous que le réseau internet est utilisé principalement pour la confection de bombes par des pedonazis ? C’est en tout cas ce que l’on peut en conclure pour quiconque a pris le temps d’observer les reportages télévisés de l’époque.

    1. Je me souviens de ce genre de reportages. Il y avait aussi un proverbe : « Internet, l’endroit où les hommes sont des hommes. Les femmes sont des hommes et les enfants des agents du FBI ».

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